Wikinger in Byzanz

Die Wikinger waren mehr als nur “wilde Barbaren” aus dem Norden. Sie waren kluge Händler, geschickte Seefahrer, ausgezeichnete Handwerker und Schiffsbauer. Sie waren großartige Geschichtenerzähler. Ihre Gesellschaft war vergleichsweise offen und demokratisch.

Es sind die Vorfahren der heutigen Dänen, Norweger und Schweden, die als Wikinger auf fast dem ganzen, damals eurozentrierten Erdkreis Geschichte geschrieben haben ? in einem Raum, der sich über 8000 Kilometer von Neufundland bis zum Kaspischen Meer erstreckte und 6000 Kilometer vom Arktischen Ozean bis nach Bagdad.

Auf der Suche nach Land, Sklaven, Gold und Silber verließen sie immer öfter ihre Heimat, fielen als Krieger und Entdecker über ganz Europa her. Wie aus dem Nichts tauchten ihre Drachenschiffe auf und ebenso schnell verschwanden sie wieder. Christliche Mönche beschrieben angsterfüllt die grausamen Übergriffe der Wikinger auf reiche Klöster und Städte.

Zunächst war das Ziel der Wikingerreisen mit Sicherheit Byzanz (Konstantinopel), die damalige Hauptstadt des oströmischen Reiches , was ein unglaublich bedeutungsvolles Macht- und Handelszentrum war. In zahlreichen skandinavischen Sagen taucht es unter der Bezeichnung “Miklagard” auf, was “große Stadt” bedeutet. Diese brachten aus ihren Gebieten in Nordrußland Pelze, Bernstein und Sklaven nach Byzanz, die sie von den ihnen oftmals tributpflichtigen Slawen erhalten hatten. Diese tauschten sie gegen Seide, exotische Früchte und viele andere Luxusartikel.

Doch nicht nur durch den Handel konnte man in Byzanz etwas verdienen: Der Kaiser hatte einen ständigen Bedarf an Soldaten, und die kampfgewohnten Skandinavier kamen ihm dabei gerade recht. In der sogenannten “Warägergarde” dienten viele berühmte Wikinger als Söldner.

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One Response to Wikinger in Byzanz

  1. Julia says:

    Sehr schöner Artikel! Leider wissen nur die wenigsten heute das die Wikinger eine sehr enge Bindung zum Byzantinischen Reich hatten (Warägergarde).

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